22 abr. 2013

El mito de las zanahorias

¿Cuántas veces te han preguntado si tu conejito come zanahorias? Lamentablemente es inevitable vincular al conejo con esta hortaliza provocando que la dieta de nuestro pequeño no sea la adecuada.
Las zanahorias tienen mucho azúcar por lo tanto se desaconseja su consumo en grandes cantidades, nuestros conejitos sólo deberían comerla muy de vez en cuando ya que es una verdura que engorda muchísimo.
Todos sabemos los problemas que acarrea tener obesidad, pododermatitis, afecciones cardíacas o pulmonares... por lo tanto no estamos hablando de ninguna tontería, hay que tomarse en serio la dieta del animal.

"Mi tesoro..."

Estamos acostumbrados a ver en la televisión, sobre todo en dibujos animados, conejos con una zanahoria en la mano y posiblemente esa sea la causa de que pensemos que estos animales deben basar su alimentación en ellas. ¿Quién no piensa en Bugs Bunny y le viene a la mente una escena de este simpático conejo mordiendo una zanahoria?

El "culpable" de este mito es Clark Gable, en una secuencia de la película "Sucedió una noche" aparece dicho actor hablando y masticando una zanahoria. A los animadores del famoso Bugs Bunny les debió resultar gracioso y lo parodiaron, consiguiendo que a día de hoy y casi más de 70 años después, sigamos relacionando al conejito con esta verdura.

Bugs Bunny y Clark Gable

Aunque hay excepciones, si a nuestros pequeños les diéramos a elegir entre una zanahoria o las hojas que sobresalen de ellas, seguramente preferirían las hojas verdes que recordemos pueden comer a diario.

15 abr. 2013

¡No me toques!

A estas alturas no digo nada nuevo cuando comento que a la mayoría de los conejos no les gusta que les cojamos en brazos. Si se enfadan mucho pueden llegar a mordernos para que les dejemos tranquilos pero, cuidado, este comportamiento también puede estar indicándonos que a nuestro conejo le pasa algo.

Si se encuentra mal y le intentamos coger, como defensa contra el dolor huirá y puede que se muestre agresivo, quiere estar tranquilo y rechaza nuestra compañía. Este acto por sí solo no debemos tomarlo siempre como una muestra de un posible problema de salud.
Además le veríamos rechinar los dientes y notaríamos un cambio en su comportamiento habitual, estará apático y terminará por dejar de comer.

Estar mordiendo algo (ya sea la jaula, una pared, muebles... lo que sea) constantemente y con intensidad es otra de las formas que tienen de demostrar que no se sienten bien, pero claro, como decía antes no tenemos que confundirlo con la conducta que tienen los conejos ya de por sí.

Muchas veces decimos "Qué pesado, no deja de morder los barrotes del parque", "Lleva todo el día destrozándome los muebles y mordiendo las paredes, que manía ha pillado"... aparte de poner un remedio para evitar que haga eso (ya sea dejándolo más tiempo fuera o acotando las zonas a las que tiene acceso), plantéate si detrás de su actitud se esconde algo más. 

Si notas que de repente tu pequeño está a la defensiva, agresivo o que se pasa el día mordiéndolo todo, observa si hay algún otro indicio que nos avise que podría estar enfermo y de ser así, ponte en contacto cuanto antes con tu veterinario de exóticos.

Conejos con problemas de maltrato o abuso, desarrollan estos hábitos también. Si es el caso del tuyo, sé especialmente comprensivo y no le fuerces a nada, demuéstrale que a partir de ahora ese sufrimiento se convertirá en amor y gánate su cariño poco a poco, deja que sea él quien te busque.

Además recuerda que cuando entran en celo se vuelven territoriales, sobre todo las hembras, y es otro de los motivos por los que podemos notar un cambio en ellos.

A veces muerden como respuesta al dolor

13 abr. 2013

No es lo mismo

En cada entrada que hago referencia a la salud de los conejos, añado siempre que debe ser un veterinario de exóticos la persona que le trate.
Pero hay algo que puede confundirnos y hacer que cometamos un error que podría poner en peligro la vida de nuestro animal.

Hay clínicas veterinarias que indican que "atienden animales exóticos", sin embargo no disponen de facultativos que estén cualificados en este tipo de animales. Por lo tanto, al no tener los conocimientos necesarios pueden agravar la dolencia por la que hayamos acudido y acabe por hacerle daño por una mala manipulación a la hora de reconocerlo o mandándonos medicamentos que quizás perjudiquen al conejo en vez de ayudarle.

Un veterinario de exóticos además de su carrera de veterinaria, ha recibido una formación extra especializándose en animales exóticos y es la única persona que estará preparada para examinar, operar, medicar o realizar alguna otra prueba que precise, en este caso, un conejo.
Si acudes a una clínica nueva y no sabes con certeza si disponen de un especialista en conejos, pregúntalo sin miedo cuando contactes con ellos, te tienen que dejar claro que te visitará un veterinario que ha estudiado sobre este animal.

Por desgracia hay clínicas que se aprovechan y te dicen que ellos pueden atender a tu conejito, si vamos a una "simple" revisión, en el mejor de los casos lo único que ocurrirá es que examinen por encima a tu pequeño y te manden a casa cobrándote por una rápida visita. Pero imagina que vas porque tu conejo muestra apatía, no come, no hace cacas... el veterinario al no saber sobre la anatomía de los conejos, ni de sus enfermedades... puede que te recete un medicamento que sea dañino para el conejo teniendo un fatal desenlace, o puede que te mande algo que aunque no le perjudique, tampoco sea el tratamiento que necesite y por lo tanto el conejo empeore.
Con esto no quiero decir que todos los veterinarios de "perros y gatos" sean unos aprovechados o que no sepan de animales, de perros y gatos saben porque han estudiado para ello.

No te confundas

12 abr. 2013

Formas de cogerle en brazos

En su día ya puse una entrada explicando un poco cual es la mejor manera de agarrarle sobre todo si tenemos la necesidad de cortarle las uñas.
Hoy, gracias a la web MediRabbit, vamos a ver cómo no debemos sujetarle nunca y otras maneras de que lo tengamos en brazos sin estresarlo demasiado.

Jamás debemos levantarlo de las orejas, es algo totalmente cruel que le va a causar mucho dolor y podemos lastimarle tanto las orejas, como el cuello o la columna vertebral cuando el conejo se mueva para que le soltemos.

Nunca le cojas así

Tenerlo agarrado por el pescuezo sin más, también es contraproducente. Al no sentir un punto de apoyo bajo sus patas, le hará patalear y podría ocasionarle fracturas lumbares o daños en la columna vertebral.

Mala forma de agarrarle

Ahora veamos varias maneras óptimas de cogerle, aunque el tamaño, el peso del conejo y la experiencia de la persona que lo tenga en brazos, interferirá en mayor o menor medida.

Hay que hacerlo de forma que el conejo se sienta seguro y podamos evitar que intente soltarse.
En esta imagen en concreto vemos como las patas delanteras quedan apoyadas en nuestros dedos para que no se opriman contra su pecho. La otra mano sujeta las patas traseras soportando el peso del conejo.
Esta posición nunca la haremos con el conejo mirando hacia nuestro cuerpo, ya que hay más posibilidades de que si patalea acabe haciéndose daño, una vez más, en la columna vertebral.

Una mano en la axila y la otra en el culete

Aquí observamos que la parte inferior del cuerpo la estamos sujetando con el codo y la mano apoya sus extremidades delanteras (siempre dejaremos las patas sobre los dedos). Con la otra mano podemos agarrarle de la piel del cuello, sin estirar demasiado, para evitar que pueda huir.

Ayúdate del codo para que no se caiga

De esta otra forma la cabeza del conejo queda tapada con nuestro brazo, hay algunos que si no ven lo que hay a su alrededor se ponen menos nerviosos y esta sería una postura idónea para ellos.
La carga del conejo queda encima de nuestro brazo, si intenta escapar podemos poner la mano entre sus patas traseras en vez de como véis en la imagen. La otra mano irá sobre sus hombros.

Evita que mire a su alrededor

El siguiente procedimiento de llevar al conejo es para un momento corto, no debe permanecer mucho rato así. Con una mano aguantamos la espalda del conejo, la pondremos bajo su culete dejando el pulgar en el lado interior de la pata trasera. Nos ayudaremos de la otra mano para sujetarlo firmemente de la piel  que les sobresale del cuello. En esta posición tampoco deberemos colocarle de forma que quede mirando hacia nosotros para evitar que se haga más daño aún si se soltara.

Evita tenerlo así mucho tiempo

La mejor opción a la hora de tener que examinarle el abdomen es como nos muestra esta fotografía. Apoyamos al conejo contra nuestro pecho, una mano la pasamos bajo sus patas delanteras y con la otra soportamos el peso dejándola bajo el culete.

Perfecto también para cortarle las uñas

Otra forma de cogerles y que nos vendrá bien a la hora de cortarle las uñas es poniendo las manos bajo sus patas delanteras y la otra pasándola en medio de sus patas traseras. Si patalean será más difícil que se nos caiga y evitaremos que nos arañen. Para no dañarles la espalda los mantendremos estirados sobre nuestro cuerpo.

Evita que patalee

Si el conejito es tranquilo se dejará coger acostado sobre nuestros brazos como si de un bebé se tratase.

Acostado

En este vídeo veremos mejor cómo llevar a cabo lo que he explicado en la entrada.


Por último, quiero añadir que únicamente cogeremos al conejo en brazos por necesidad, ya sea para un corte uñas, revisiones, curas, para llevarlo de un lugar a otro en momentos puntuales...
Hay que hacerlo con firmeza y tenemos que estar preparados para los movimientos bruscos que harán para escapar, con el riesgo a que se nos pueda caer al suelo.
No suele gustarles nada que les sujetemos así, por lo tanto evitemos causarles estrés innecesariamente.

11 abr. 2013

Parada intestinal

Si le notas apático, puede que haya dolor
Cuando un conejo tiene una parada intestinal los intestinos dejan de moverse con normalidad provocando que la comida que haya en su interior fermente. Como consecuencia aparecen gases y deshidratación.

Los principales síntomas son los siguientes, dejar de comer, apatía, el conejo se queda hecho bola sin moverse, dolor (se le ve chirriar los dientes), cacas más pequeñas o ausencia de ellas, diarrea o inflamación del estómago.

¿Qué es lo que puede causar una parada intestinal?
Normalmente una inadecuada alimentación, pienso o heno en mal estado, pienso con semillas, una dieta baja en fibra, ingesta excesiva de alimentos que produzcan gases (coles, brécol...).
Medicamentos que alteran la flora intestinal también pueden producirla, así como el estrés, deshidratación, los dolores causados por enfermedades o por culpa de una obstrucción al haberse tragado algo que no debiera.

La parada intestinal es muy grave en conejos, por eso ante la presencia de los síntomas mencionados hay que acudir con urgencia a nuestro veterinario de exóticos.
Si las cacas que hace van cubiertas por un moco amarillento, la urgencia es aún mayor ya que puede ser síntoma de una enteritis (inflamación de la mucosa intestinal).
Le ascultará la barriguita y se la palpará y puede que decida hacerle una radiografía para ver y confirmar si hay una parada y en qué punto se encuentra exactamente.

Los conejos con pelo semilargo o largo son más propensos a padecerlas ya que al lavarse se tragan el pelo muerto que haya, de ahí la importancia de cepillarlos a diario sobre todo en época de muda.
Aunque hay que resaltar que las bolas de pelo no suelen ser causa de una parada intestinal, sino lo contrario. Al haber parada si el conejo ingiere pelo se va acumulando y se forman las peligrosas bolas de pelo.
El conejo sigue comiendo aunque ya exista una parada y al lavarse se traga el pelo suelto que se irá acumulando junto al alimento que haya tomado, impidiendo que el agua o los nutrientes puedan pasar.
Es primordial que el veterinario sepa distinguir si estamos ante la presencia de una bola de pelo o de una parada intestinal, ya que el tratamiento es distinto.

Una vez el animal tiene la parada deja de comer, no antes, en pocas horas podría empezar a generar tóxinas tóxicas que pueden provocar una afección en el hígado en el intento de eliminarlas, llegando en los peores casos a provocar la muerte.

El veterinario intentará deshacer la masa, hay que tener cuidado con el uso de medicamentos que facilitan la motilidad intestinal ya que dependiendo de la causa y de la zona donde se encuentre, podría empeorar los síntomas.
Si la masa es muy grande y opta por operar para extirparla, debemos saber que estamos ante un momento bastante crítico ya que hay muchas posibilidades de que la cosa se complique por una peritonitis o con la aparición de infecciones.

Estos consejos te ayudarán para aliviar al pequeño hasta que el veterinario pueda atenderle:
Dale masajes suaves en el abdomen, ve con cuidado porque si le duele no te dejará y no aprietes mucho para no hacerle daño.
Vigila su temperatura, debe estar a unos 38ºC, si tiene más 40ºC, ponle cerca de una botella llena de agua fría o congelada (pon la botella dentro de una toalla para que no la toque directamente).
Si por el contrario su temperatura es baja, calienta el agua, la metes en la botella y una vez envuelta, se la dejas cerca.

La alimentación no se debe forzar si estamos ante una parada intestinal completa, el veterinario será quién nos aconseje si debemos ayudarnos de papillas o de cualquier otro alimento para que coma.
La verdura al ser rica en agua le ayudará a mantenerse hidratado y el heno le aportará la fibra que tanto necesita en esos momentos.
Darle agua con una jeringuilla o infusiones de manzanilla también servirá.

Intenta no estresarlo, que esté lo más tranquilo posible, si tienes más conejitos no los separes ya que su compañía le reconfortará.

Pueden pasar varios días hasta que el conejo empiece de nuevo a hacer cacas, no te asustes si las primeras que hace son deformes, pastosas o cubiertas de moco, es algo normal después de un proceso como este.
Finalmente intenta averiguar la causa de la parada intestinal para poder evitar que vuelva a suceder.

9 abr. 2013

Test nº 6

Nuevas preguntas en referencia a nuestro animal favorito, ¿las acertarás todas? Son muy sencillas, pon a prueba tus conocimientos sobre los conejos.

¡Suerte en el test!

8 abr. 2013

La importancia de hacer ejercicio

¡A correr!
Hasta ahora siempre que mencionaba que los conejos necesitan salir de la jaula mínimo unas 5 horas al día, sólo añadía que era necesario para su salud. Pero, ¿hasta que punto estamos poniendo en peligro a nuestro pequeño si le privamos de tener la posibilidad de correr?
Si hacen ejercicio fortalecen tanto los músculos como los huesos, estimulan la circulación de la sangre y el buen funcionamiento de los órganos, en especial el sistema digestivo.
Un conejo que permanece encerrado en una jaula o en una zona en la que apenas pueda moverse desarrollará trastornos fisiológicos, físicos o de comportamiento.

El principal es el sobrepeso, el no poder quemar calorías dará lugar a exceso de grasa y conducirá a otros problemas más serios como pododermatitis o afecciones cardiacas o pulmonares.
Su motilidad intestinal se verá reducida, algo muy peligroso en un animal que es bastante sensible en lo que a digestiones se refiere.

Si el conejo siempre está en reposo la masa muscular no se desarrolla y podría acabar incluso con una inadecuada coordinación motora.
El corazón también quedará dañado y aparte de problemas en la circulación de la sangre o en la presión arterial, cuando el conejo esté ante una situación de estrés no tendrá la misma capacidad para sobrellevarlo que otro que haga ejercicio. Cuando se enfrente a lo que le esté alterando, en los casos más graves un paro cardiaco acabaría con la vida de nuestro amigo.

La columna vertebral también sufrirá, la estructura ósea y la densidad saldrán perjudicadas produciendo procesos degenerativos y el animal estará predispuesto a tener roturas de huesos.

Como ves no es ninguna tontería el no permitirle darse unas cuantas carreras, está en juego su salud. Si por desgracia tiene que pasar muchas horas en una jaula a partir de ahora recuerda, más aún, lo necesario que es verle hacer esas cabriolas mientras corre de un lado a otro de la casa.

Hay conejitos más pachorrones que pese a estar sueltos no corren mucho, prueba a incitarle a ello poniéndole algún túnel, una caseta de madera, una caja de cartón a la que le hagas agujeros por los que se divierta entrando y saliendo... cómprale una pelota expendedora de chuches/pienso... o ponle una alfombra en el suelo, los conejos se divierten encima de ella corriendo y haciendo piruetas.

7 abr. 2013

Otitis

Ladeamiento por otitis
La otitis es la inflamación del oído medio, la presencia de parásitos, hongos, bacterias... desencadenan la aparición de líquidos y pus provocando hinchazón y dolor llegando incluso a producir la pérdida de la audición.
Si la infección es grave puede romperse el tímpano y llegar al oído interno teniendo como posibles consecuencias parálisis facial, falta de equilibrio o ladeamiento de la cabeza. Este último síntoma puede deberse también a una enfermedad llamada encefalitozoon, por lo cual es importante que el veterinario de exóticos haga las pruebas pertinentes cuanto antes para asegurarse si tiene la cabeza torcida por una causa u otra ya que la medicación es dintinta para cada proceso.
Puede que al conejo le cueste comer en este estado por lo tanto deberemos ayudarle ofreciéndole la comida directamente o recurriendo a la alimentación forzada con papillas.

La bacteria que ocasiona pastereulosis puede ser también origen de las otitis y en la mayoría de los casos terminará volviéndose crónica, el conejo necesitará tratamiento con antibióticos específicos para esta enfermedad.

Los síntomas de la otitis son temblor en las orejas, el conejo pasa mucho tiempo rascándoselas o frotándoselas, caída de la oreja afectada, aparece pus, sacude la cabeza constantemente, dolor y falta de apetito.
El movimiento involuntario de los ojos, nistagmo, es otro de los síntomas de la otitis.


El conejo mueve los ojos lateralmente, señal de la presencia de una otitis ya que si el desplazamiento de los ojos es vertical, la causa suele ser la anterior enfermedad citada, encefalitozoon. Sin embargo si se aprecian tanto movimientos verticales como horizontales entonces podemos estar ante la presencia de alguna lesión cerebral.
El nistagmo no debe ser la base para sospechar de una otitis ya que puede ser la causa de otras dolencias como por ejemplo trastornos oculares (cataratas, glaucoma...) o deficiencias nutricionales (magnesio, tiamina).

Para asegurarse de que estamos ante una otitis el veterinario puede realizar radiografías y/o cultivos para buscar el tratamiento más eficaz.
La medicación constará de antibióticos y antiinflamatorios.

Evitaremos las posibles secuelas, como el ladeamiento permanente de la cabeza, si somos rápidos y acudimos al veterinario en cuanto notamos que algo no va bien. Un conejo que por desgracia no se recupera de este síntoma puede llegar a llevar una vida normal.


Por último quiero mencionar que los conejitos beliers, los de orejas caídas, deben tener una correcta limpieza de sus orejas para evitar otitis, mira en esta entrada cómo hacerlo.

5 abr. 2013

Calcetines

Cuando un conejito tiene pododermatitis necesita sobre todo pisar sobre suelo blandito para no empeorar más aún el estado de sus patitas, así además aceleraremos el lento proceso de la recuperación de dicha enfermedad.

Recuerda que ante todo debes acudir a un veterinario de exóticos si ves heridas o falta de pelo en los talones de sus patas, seguir los consejos que te indiquen y si es necesario administrar los medicamentos que le manden.
Normalmente te recomendarán vendarle la pata afectada con una gasa pero también puedes hacer uso de unos calcetines, de bebés o los que llevan las muñecas te servirán.
Si no son muy gruesos puedes acolcharlos por dentro con una gasa o con el propio pelo que sueltan cuando están mudando. Además para sujetarlos mejor a la pata, una goma de estas que usamos para hacernos coletas, vendrá de fábula.
Siempre tendremos la precaución de ver si se muerden tanto el calcetín como la goma, no vaya a ser que sea peor el remedio que la enfermedad.

En esta foto aparecen Ura y Júpiter, una parejita de conejitos que actualmente están con pododermatitis, su mami ya ha puesto en práctica este consejo y de momento los pequeños soportan bastante bien el llevar calcetines. Desde aquí les deseo una pronta recuperación.

Ura y Júpiter

1 abr. 2013

Casa-cama

De madera natural para que el conejito pueda morderla sin ningún problema, una caseta que aparte de propocionarle un refugio la utilizará para descansar gracias a la cama que incluye.

Casa-cama Trixie

La cama es extraíble para poderla lavar, recuerda que a la mayoría de los conejos les gusta hacer pis sobre ella, si es el caso de tu pequeño mejor opta por otra caseta ya que podría terminar pudriendo la madera.

Las medidas totales de la casa son 39 centímetros de largo, 29 centímetros de alto y 20 centímetros de ancho. Y la entrada mide 13 centímetros de alto y 12 centímetros de ancho.
Apta sólo para conejos de tamaño pequeño.